击穿电压也是评定绝缘油(包括变压器油、电容器油、电缆油等)电气性能的一项指标,可用来判断绝缘油含水和其他悬浮物污染的程度,以及对注入设备前油品干燥和过滤程度的检验。

对清净干燥的油施加一个逐渐升高的电压时,在电压的负极端会发射电子,当电子具有足够能量时,可使油分子微化离解,于是整个离解过程随电压升高而加强,当达到某一个电压后,会产生大量传导电流而形成电弧,这种现象被称为击穿,此时的电压被称为击穿电压。若油中有水或固体物存在时,则会使击穿电压变小,这是由于水和固体物的导电性均比油大之缘故。运行油中的击穿电压低是变压器工作危险的信号。

对于变压器油国内外标准,规定的击穿电压一般在40-50 kV ,高的达60kV 甚至更多。