联轴器和离合器的作用都是用来连接轴与轴(或其它运动件)达到传递运动与扭矩。也可作为安全装置,作过载保护。不同点是联轴器在机器运转中一般不能分离,只有在停机后才能断开;离合器在机器运转中可随时接合或脱开连接。联轴器可补偿连接件因对中的偏移,像万向联轴器还可以在两轴存在较大角度时传递运动或扭矩。有时也很难下一个准确的定义来区别;

1.联轴器和离合器主要用于将两轴连接成一体,用以传递转矩或运动。离合器能够在工作时接合和分离,联轴器则不能。

2.联轴器和离合器的使用要求是应该能够调节两轴之间的偏移,能够吸收冲击和振动,传递的转矩要大。

3.联轴器有套筒联轴器、凸缘联轴器(刚性固定);齿轮联轴器(刚性可移式):弹性圈柱销联轴器、尼龙柱销联轴器(弹性可移式)。刚性元件不能吸收冲击、振动,弹性元件能够吸收冲击和振动;可移和固定是指补偿偏移的能力。

4.常用离合器有牙嵌式和摩擦式两种。牙嵌式离合器传递转矩大并能严格保证两轴一起回转,尺寸紧凑,但离合困难。摩擦式离合器接合平稳、方便,并起安全保护作用,但不能保证两轴转速相同。

5.选用时,应首先决定所选联轴器或离合器类型,然后根据所传递的计算转矩在相的标准中选取型号。